Maker Works - A Makerspace con uno scopo sociale - 💡 Fix My Ideas

Maker Works - A Makerspace con uno scopo sociale

Maker Works - A Makerspace con uno scopo sociale


Autore: Ethan Holmes, 2019

Gli spazi per i creatori soddisfano i bisogni o le esigenze delle persone? Certamente la stragrande maggioranza di questi spazi esiste perché la gente vuole lavorare su progetti, imparare gli uni dagli altri e avere accesso a strumenti condivisi. Tuttavia, esiste un piccolo sottoinsieme il cui scopo è quello di soddisfare i bisogni di una comunità. Questa è la storia di uno di questi makerspace e del modello di business che vorrebbero diffondere. Maker Works è uno studio basato sui membri situato nel Michigan, il cuore della cintura di ruggine, dove la produzione è stata una tradizione per cento anni, ma dove i tempi difficili hanno messo alla prova il carattere della regione. Conosciamo tutti la storia degli ultimi decenni in cui i posti di lavoro nel settore manifatturiero si sono spostati all'estero, le aziende hanno chiuso le fabbriche e la popolazione è sempre più sottoccupata. I tempi sono stati difficili. È in questo contesto che Tom Root e Dale Grover si sono trovati.

Tom e Dale, vestiti per fare

Come in molti altri spazi di creazione, Maker Works nasce da incontri regolari di geek di mentalità simile. La prima era una colazione settimanale chiamata Go-Tech. Fondato e gestito da Dale, è diventato rapidamente uno spettacolo serale di una volta al mese in cui i membri condividevano la loro gioia nel fare roteando macchine CNC, cablare Arduino e altro ancora. Dale andò a unirsi a uno spazio di lavoro per le persone del laptop conosciute come Workantile, uno spazio di co-working. Poi con tre amici ha fondato un modello ibrido, uno spazio di co-working per ingegneri imprenditoriali noto come A2MechShop. In viaggio parallelo c'era Tom Root. La crisi del 2008 ha colpito duramente la sua attività di vendita per corrispondenza, ma mentre ha resistito alla tempesta ha visto che molti non l'avrebbero fatto. Fu colto dalla sensazione di dover fare qualcosa per aiutare gli altri. Appassionato del valore del fare, ha deciso che un workshop di makerspace potrebbe aiutare ad affrontare grandi problemi: disoccupazione, riqualificazione, autosostenibilità, ambiente e altre preoccupazioni. Nel 2008, dopo aver fallito nell'invitare TechShop a stabilire una presenza locale, ha intrapreso un percorso per costruire il proprio laboratorio comunitario.

Nel corso dei due anni successivi, Tom ha navigato nelle acque di Go-Tech, Workantile e A2MechShop con Dale. Si sono conosciuti, hanno trovato valori condivisi e sviluppato una visione comune. Con il passare del tempo e aumentando la fiducia, nel 2010, hanno deciso di fare il salto per stabilire Maker Works.

Negozio di metallo

Dobbiamo fermarci qui per una breve espansione sui loro valori condivisi. Tom ha trascorso 18 anni dirigendo un'azienda in una comunità di aziende chiamata Zingerman. Mentre la frase "comunità di imprese" non è comune, questo è in parte il punto. Questo gruppo di imprese in comproprietà gestito da imprenditori sociali è in missione per realizzare un profitto, per deliziare clienti, dipendenti e partner e per fare del bene alla propria comunità. Dirigere un'azienda per ottenere buoni risultati era una seconda natura per Tom. Mentre Dale apprendeva di più su quello di Zingerman gli piaceva perché condivideva queste pratiche commerciali basate sui valori. Questo terreno comune di gestire un'impresa per raggiungere il bene sociale è alla base della loro ambizione condivisa. (Puoi saperne di più su Zingerman's qui e dal libro "Building a Great Business.")

Falegnameria

Ora torniamo alla storia ... Erano gli inizi del 2010. Dale e Tom si erano impegnati a creare un business makerspace socialmente responsabile per guidare un cambiamento positivo. Il conto alla rovescia per il lancio era iniziato. A dicembre hanno superato un ostacolo chiave; hanno trovato un assicuratore disposto a sottoscrivere l'attività. La prossima sfida è stata trovare uno spazio appropriato.

Il loro obiettivo iniziale era una struttura di 5.000 piedi quadrati, ma hanno appreso che avevano davvero bisogno di molto di più e alla fine hanno trovato una struttura di 11.000 piedi quadrati vicino al campus di Zingerman. Non solo i termini erano vantaggiosi a causa della connessione dello Zingerman, ma essere vicino a Zingerman aveva molti vantaggi. Maker Works potrebbe utilizzare lo storage di Zingerman, prendere in prestito carrelli elevatori, acquistare nei loro negozi, ecc. Mentre Zingerman potrebbe progettare e fresare cartelli, costruire sedie, ecc. Su Maker Works. Nel febbraio del 2011, Maker Works ha firmato il contratto di locazione.

Il business dei makerspace ha avuto una casa! Preparare lo spazio ha definito la prossima grande spinta. I pavimenti erano tappezzati e necessitavano di stripping, pulizia e vernice epossidica. Le pareti avevano bisogno di pittura e c'erano così tanti muri! Per citare Dale, era "1640 piedi lineari di pareti dipinte, ma chi sta contando ?!" L'elettricità doveva essere distribuita in tutto l'edificio dove sarebbe stata necessaria. Grazie a Dio per Toni, la moglie e il partner di Tom! Ha bisticciato tutti i venditori. Anche i padri di entrambi Tom e Dale meritano credito come hanno messo in molte ore costruendo tavoli e altro ancora. Ovviamente, la famiglia era una risorsa chiave.

Un altro aiuto fondamentale è venuto da Karl Daubman, un professore dell'Università del Michigan. È preside in uno studio di architettura chiamato Ply ed è Chief Architect presso un produttore di case prefabbricate di nome BLU Homes. Ha aiutato in grande stile con permessi, interior design, pianificazione del flusso del traffico, ecc. I volontari di amici e parenti sono stati una grande fonte di aiuto nel fare le cose ma niente ha contribuito tanto quanto il sudore sulle sopracciglia di Tom e Dale.

Maker Works ha iniziato a pagare l'affitto a maggio del 2011. Lo staff a pagamento è entrato a far parte di agosto. Le loro procedure operative standard sono state definite entro settembre quando hanno fatto un lancio morbido. Tra il maggio e il maggio del 2012 hanno perfezionato le loro operazioni e appianato i nodi. Poi, dopo 18 mesi di duro lavoro, hanno tenuto la loro inaugurazione il 12 maggio 2012.

Gruppo di generazione di stampanti 3D

Ho avuto il piacere di visitare Maker Works a marzo. Entrando, non sapevo che sarebbe stato un tale piacere; era solo una deviazione della visita del college di mia figlia ad Ann Arbor. Francamente, speravamo solo che avremmo trovato lo spazio aperto e magari fare un tour. Ciò che abbiamo ricevuto è stata l'attenzione indivisa di Tom che ci ha offerto un tour, descritto i suoi programmi e condiviso la sua visione. Quello che abbiamo visto è stato uno spazio di produzione pulito e completamente aggiornato che opera con un brusio di attività. Una stanza era piena di studenti che lavoravano attivamente alla loro prima voce di robotica. Un'altra stanza cavernosa aveva un progetto di falegnameria macinato su un ShopBot di dimensioni standard. Non abbiamo potuto fare a meno di provare una fitta di desiderio quando siamo passati attraverso l'area artigianale e abbiamo visto il loro laser cutter, macchine da cucito e ricamo e stampanti 3D. Il tour proseguì e rivelò grandi risorse.

A un certo punto, ho notato gli uffici privati ​​e ho chiesto informazioni su di loro. Fin dall'inizio, avevano avuto piccole imprese e imprenditori che chiedevano di affittare uno spazio e potevano affittare rapidamente tutto lo spazio non allocato, persino l'ufficio che Tom e Dale condividevano. Quando il contratto di affitto di A2MechShop è terminato in aprile, Maker Works si è espanso nel resto dell'edificio e A2MechShop è stato trasferito.

Verso la fine, Tom si fermò a una lavagna per condividere la sua visione. Tutto ciò che avevamo visto era per uno scopo. Era un business perché doveva essere autosufficiente e per questo motivo era necessario addebitare una tariffa mensile ragionevole per i produttori che dovevano pagare. Tuttavia, gli studenti e le persone che hanno bisogno di un lavoro dovrebbero anche essere inclusi attraverso una formula di tassi più bassi e un consiglio di amministrazione che elenca i progetti che necessitano di lavoro. È possibile ottenere crediti per l'istruzione e l'iscrizione mediante la pulizia, la riparazione, l'insegnamento e altri benefici a favore di Maker Works con altri compiti. L'idea è che tutti dovrebbero essere in grado di beneficiare di Maker Works indipendentemente dai mezzi, di apprendere nuove competenze, aumentare la fiducia in se stessi e di beneficiare la comunità. Dale e Tom sono determinati a includere, non a escludere, le persone per aiutarli a realizzare la loro visione a beneficio del mondo.

E come si vedono a beneficio del mondo? Vogliono servire tre comunità distinte: produttori, studenti e 1099 (disoccupati, sottoccupati, lavoratori autonomi, appaltatori indipendenti, ecc.). Il loro obiettivo è costruire e mantenere un ambiente che alimenta l'istruzione e l'innovazione, che alla fine avvantaggia il mondo offrendo lavoratori qualificati, nuove imprese e ottimi prodotti. Di seguito è riportato il diagramma di Tom che riassume la visione.

La Maker Works Vision

Così hanno lanciato e stanno canticchiando. Cosa succederà? Bene, se un Maker Works può fare del bene ad Ann Arbor, altri Maker Works possono fare del bene in altre aree. Sono interessati a replicare il modello in luoghi con la necessità di portare la formazione nella fabbricazione moderna e un laboratorio di strumenti per aiutare nella riqualificazione economica. Come Tom mi ha detto, "Ann Arbor era un posto sicuro dove iniziare, ma in termini di impatto, il centro di Detroit sarebbe il massimo. Ci sono così tante persone meravigliose e impegnate che fanno del bene lì. Sarebbe un sogno diventare realtà una parte positiva di Detroit ". Stanno cercando chiunque sia interessato e in grado di applicare il proprio modello di imprenditorialità sociale per aiutare a risolvere i problemi.

Se vuoi saperne di più, visita il loro sito Web: Maker-Works.com. Oppure, se sei così fortunato da essere ad Ann Arbor, fermati. Tuttavia, pianificare meglio di quanto ho fatto e chiamare in anticipo. :-)



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